viernes, 5 de julio de 2013

Cultivar la cebolla

Las cebollas pertenecen a la familia de las liliáceas, como los puerros y los espárragos. En este caso la planta es monocotiledónea, ¿os acordáis de qué eran los cotiledones? Las primeras hojas que aparecen y que sirven para empezar a hacer la fotosíntesis mientras las hojas de verdad se forman. Pues monocotiledónea que solo tiene uno, a mí esto me sorprendió cuando empezaron a crecer, solo era un tallo largo y fino que además mantenía la semilla negra en el extremo.
Cotiledones de cebolla en semillero
Cotiledón de la cebolla

Las semillas
Son muy pequeñas y negras, se siembran en semillero y se trasplantan cuando son como un boli, yo esto lo hice demasiado pronto por no saberlo y aún así están creciendo bien, ya os contaré si el sabor también es el que debería. Se pueden sembrar desde finales del invierno (entre Febrero y Abril) y luego pasado el verano se pueden volver a sembrar (entre Septiembre y Noviembre).

Semillas cebolla comparadas con una moneda de 1céntimo
Semillas cebolla
 Al ser tan pequeñas las semillas, se entierran a 1,5cm, pero después hay que dejar espacio entre una y otra, unos 15cm, si te ha pasado como a mí y se te han caído muchas semillas juntas cuando empiecen a crecer debes aclarar (quitar las que veas que son más débiles o pequeñas) para así ir dejando las fuertes con espacio suficiente para que se desarrolle bien el bulbo.

También se pueden plantar desde bulbos algunas variedades.


Asociaciones de la Cebolla 
No es aconsejable mezclarlo con Coliflor, Brócoli, Judías o Guisantes. En cambio les beneficia si la asociamos con Pepino, Lechuga, Zanahoria, Remolacha o Calabacín.

Al no poner más hortalizas, quiere decir que su asociación ni les beneficia ni les molesta.

Espacios y cuidados
Las cebollas no necesitan mucha agua, toleran mal el exceso de humedad y si se producen cambios bruscos en cuanto a la cantidad de agua pueden producirse grietas en el bulbo. En cambio les gusta mucho el sol.

Cuello de la cebolla en el huerto
Así están ahora mis cebollas. Este es el cuello
Si llega a florecer, hay que quitar los tallos de flor, porque si no la planta florece de manera temprana y esto hace que no se desarrollen bien los bulbos.

También es imprescindible quitar las malas hierbas de alrededor de las cebollas porque les hacen mucha competencia por los recursos, al tener las cebollas unas raíces cortas.

La recolección
El ciclo de la cebolla dura aproximadamente 120 días. Debemos dejar de regarlas unos 20 días antes de la cosecha.


photo credit: floresyplantas.net via photopin cc
 
Cuando las puntas de las hojas empiezan a amarillear hay que romper los cuellos, dejándolos sin quitar del todo, apoyados en la tierra. Se deben levantar las cebollas, que por lo que he entendido yo es sacar los bulbos un poco, pero no del todo, con cuidado de no dañas la piel, esto es para que empiece a secarse el bulbo.

Pasados unos días, se sacan del todo y se dejan al sol encima de la tierra una o dos semanas para que termine de secarse, es importante que se seque bien para que su conservación sea mejor.

Receta con cebolla
La cebolla está en todas las cocinas y se utilizan para todo tipo de platos, pero vamos a hacer cebolla caramelizada que está muy de moda y además es la protagonista de la receta.

Solo se necesita:
2 cebollas, bueno la que nosotros queramos, pero para la receta cogemos dos.
3 cucharadas de azúcar (blanca o morena)
Aceite y Vinagre

Se pone aceite en la sartén y se echa la cebolla cortada tipo juliana (en tiras largas y estrechas), se calienta a fuego medio, removiéndolo de vez en cuando, hasta que esté pochada, blandita y ya coja algo de color.

Echamos el azúcar encima de la cebolla y bajamos a fuego lento. Lo tenemos unos 20 minutos así removiendo continuamente para que el azúcar no se queme.

Al acabar le echamos un chorrito de vinagre, con el fuego ya apagado pero con el calor lo dejamos 5 minutos para que evapore.

¿Cómo van vuestras cebollas? ¿Habéis hecho alguna vez cebolla caramelizada?

jueves, 27 de junio de 2013

Cómo cultivar el pepino

El pepino pertenece a la familia de las cucurbitáceas como las calabazas, calabacines y melones. Cuando aprendí esto me resultó curioso y pensé que tenía sentido cuando la gente dice de los melones que saben a pepinos.


Las semillas
Las semillas de los pepinos como ya os enseñé en la publicación sobre las semillas son medianas, blancas y aplastadas, cuando las vi por primera vez pensé: "Anda, son como las pipas de calabaza, solo que un poco más pequeñas".

semillas de pepino comparadas con el tamaño de una moneda de un céntimo
Semillas de pepino

La siembra se hace un par de semanas después de la última helada, alrededor de Mayo en esta zona del centro. Y se deben sembrar donde vayan a estar en el huerto, es decir, en su emplazamiento definitivo, por lo que no requiere de trasplante. Estas dos circunstancias hacen que debemos sembrar o plantar (en el caso de comprar el plantel) cuando ya no haya posibilidad de heladas y si volviera el frío, como ha pasado este año, cubrir las plantitas con tarros, macetas pequeñas dadas la vuelta, botellas de plástico cortadas por la mitad, o algo parecido, hasta que la planta tenga un tamaño suficiente.

Asociaciones del pepino
Los mejores compañeros de huerto para el pepino son: espinacas, judías, lechugas, col, cebollas, apio y aromáticas como cebollino y albahaca. Evita ponerlo al lado de patatas, tomates, rábanos, pimiento o ajo.

Espacio y cuidados
La planta del pepino es muy grande, se puede entutorar o dejarla rastrera. Yo lo voy a entutorar porque las ventajas de hacerlo me han convencido:
  • Ocupará menos espacio del huerto, si la dejamos rastrera puede ocupar casi 2 metros.
  • Cuando se deja rastrera hay que tener cuidado con los frutos porque si tocan el sustrato puede que se pudran.
Si ya los tienes rastreros y no sabías que los frutos no deben tocar el suelo, puedes evitarlo poniendo debajo de ellos una cajita, un tarro o una teja, para así levantarlos un poco.

Las plantas del pepino, al igual que otras plantas trepadoras como la parra, tienen zarcillos: son unos tallos largos y finos que sirven para que la planta se agarre a algo o a otra planta, se enroscan para sujetar la planta y trepar.
Zarcillo de pepino
Zarcillo de pepino. Foto de Maria Keays
Las flores
Las flores que da la planta de pepino salen en las axilas del tallo principal, son amarillas y tienen tanto femeninas como masculinas, se diferencian porque las femeninas tienen una especie de pepino pequeño en la parte de detrás. Para ayudar a la polinización y más si no salen a la vez los dos tipos, podemos coger un bastoncillo de los oídos y untarlo en la flor masculina y después en la femenina, pudiendo guardar el bastoncillos impregnado de polen de la masculina en la nevera para próximas flores.
Flor masculina y flor femenina del pepino
Flor masculina y flor femenina del pepino
De todos modos, he leído que las especies comerciales de ahora solo tienen femenina. Mi planta proviene de un sobre comercial, así que ya os contaré cuando estén más grandes si son todas femeninas o no.

Recolección
Los pepinos se consumen sin que lleguen a madurar en la planta, porque amargan. Hay que cogerlos cuando estén todavía verdes, no hay que dejar que se pongan amarillos.

Receta con pepino
Tzatziki es una salsa muy típica griega y turca, está hecha de yogur y pepino. Ahora en verano apetece algo fresquito como esta receta, yo en cuanto tenga los primeros pepinos la probaré y os cuento cómo ha ido.


jueves, 13 de junio de 2013

A mi huerto le gusta tomar el sol

En Guadalajara ya hace calor, hoy estamos en unos 30 grados, cosa que el huerto está agradeciendo, tanto como la cantidad de luz y sol que está recibiendo.


El pepino ya tiene varias hojas grandes, crece despacio y echa hojas muy poco a poco, pero el tamaño del tallo y de las hojas es mucho más grande que por ejemplo los tomates, por lo que necesitará más nutrientes y por eso va más despacio, imagino.

Lo de las zanahorias es un espectáculo, sobre todo un par de ellas, que fueron las que más rápido se recuperaron de la granizada, he visto como cada nueva ramita que sale tiene más frondosas las hojas, no sé si tiene un término más acertado. Aún no se ve nada naranja...pero ¡prometen! Aunque mirad lo que tiene una, parecen huevos de algún insecto, ¿sabéis si esto puede dañar a la planta?


Las cebollas también están enormes y ya la parte de abajo empieza a ser más blanca, pero aún no se ve ningún pequeño bulbo, salvo la que os puse el otro día, que se está secando en el suelo, he pensado que se ha secado por estar tan cerca de otra, si sabéis otra posible razón estaré encantada de que me lo contéis.

Las albahacas que tenía cuando granizó se han ido secando, solo queda una rama de cada planta, pero parece que esas ramas están bien, porque en una de las dos han salido flores. La albahaca que compré después del granizo está creciendo mucho.

Las fresas me han sorprendido mucho porque desde que las puse solo han dado las fresas en las flores que traían las plantas, pero no había crecido la propia planta, hasta la semana pasada que empezó a hacer como repollos pequeños en el centro de cada planta, que han ido creciendo y ahora son tallos compuestos por tres hojas.


De las tomateras sólo me han quedado tres, y dos de ellos aunque están bien, no están creciendo, en cambio el tercero está creciendo bien y con un tallo que empieza a ser fuerte.

Y por último el tomillo está llenito de flores, pero empieza a ocupar mucho espacio, no sé cómo podré hacer para que deje de crecer o sujetarlo de alguna manera para que no acabe ocupando todo el huerto...

Llevo unos días leyendo mucho sobre las diferentes tareas que tendré que realizar dentro de poco en cada hortaliza, por lo que he pensado escribir un post de cada una de ellas explicando las cosas que voy a hacer para cuidarlas, si queréis que trate algún tema en particular escribidme.

viernes, 7 de junio de 2013

Una cebolla con sueño

Hoy quiero haceros yo una consulta, como podéis ver en la fotografía una de las cebollas que tengo plantada se ha tumbado agotada, está sembrada y germinó a la vez que la de al lado, que como véis está recta y sana. Además se mantuvo recta hasta hace unos días.


Buscando una razón encontré artículos sobre el "Síndrome del hilillo", cuando las plantas crecen demasiado altas y con el tallo fino en busca de luz y al salir los cotiledones el tallo no puede con el peso, pero este síndrome es por falta de luz y si la de al lado que recibe la misma cantidad de luz está sana, no entiendo por qué ha pasado esto.

¿Alguien sabe qué le puede pasar a esta cebolla? Muchas gracias

martes, 4 de junio de 2013

Hierbas no invitadas

Ya ha empezado a hacer muy bueno por Guadalajara, lleva varios días haciendo sol y subiendo las temperaturas, cosa que se nota mucho en el huerto, los tomates están retoñando, el pepino ya tiene hojas de verdad, las zanahorias y las cebollas están enormes. Pero tenemos compañía.

Hace unos días vi un par de estas pequeñísimas hojitas en el huerto. No las quite al principio porque son tan pequeñas que casi no las puedo agarrar, cojo más tierra que otra cosa. Pero hoy he visto que había demasiadas y empezado a quitar, sobre todo las que están cerca de las hortalizas y pueden quitarles algo de alimento.

mala hierba

Yo tenía dudas, cuando empecé en el huerto, sobre si sabría reconocer las malas hierbas de posibles nuevas plantas de las hortalizas. Pero mirad esta foto, al lado de unas zanahorias, que son tan características con esas hojas múltiples (no sé el nombre técnico de este tipo de hojas), está una planta con las hojas redondeadas y muy diferentes.

mala hierba entre las plantas de zanahoria

También lo he podido comprobar muy bien con las fresas, que compré dos plantas en el frutería y debían venir con "acompañantes" porque mirad la cantidad de plantas alrededor, al principio no sabía si eran mala o nuevas plantas, pero el tipo de hoja es completamente distinto, tienen el borde liso en cambio las fresas lobuladas. La planta de fresa que más malas hierbas tenía alrededor ha crecido muy poco.

comparación hojas de planta de fresa con hojas de mala hierba
Espero que os sirva mi experiencia y que me dejéis comentarios con cómo lo hacéis vosotros o si podía haberlo hecho mejor de otra manera.



jueves, 30 de mayo de 2013

¿Cuándo debo trasplantar?

Esta es una gran duda que he tenido hasta hace poco, porque no encontraba en ninguno de los libros que manejo nada sobre cuándo trasplantar, yo me preguntaba qué altura o cuántas hojas debía tener la planta para el trasplante.

¿Qué hortalizas se siembran en semillero?
Lo primero que debemos saber es que no todas las hortalizas se siembran en semillero, en mi caso las puse todas zanahorias, tomates, pepinos y cebollas, porque tampoco sabía que algunas se sembraban directamente en el huerto o en la maceta que tengamos prevista.

Aquí tenéis un cuadro hecho por PicaronaBlog, que recominedo que veais su blog porque sabe mucho y os puede ayudar, yo desde que lo he descubierto estoy resolviendo muchas dudas que tenía y aprendiendo un montón. Tiene un apartado para Principiantes que está todo muy bien explicado.

Cómo podéis ver en la tabla tanto el pepino como la zanahoria se siembran directamente en el huerto.


Tabla de-germinacion-semillas from @picaronablog

Debido a este fallo y a que trasplanté las plantitas muy pronto, fui un poco impaciente y en cuanto construimos el huerto quise trasplantar, tuve dificultades.

El vaso del semillero es bastante grande y al ser plantas pequeñas no conseguíamos que saliera todo el sustrato junto (son las raices grandes las que hacen que el sustrato se quede compacto y pueda salir sin problemas). Así que sacamos las zanahorias casi una a una, temí que le hubieramos causado estres y que no salieran adelante, pero ahora están bastante grandes.

He visto hace poco en mi frutería que venden plantones de todo, me dan muchísima envidia, tienen todo muy grande y en 3cm² de tierra, ¡cómo lo harán! Ahí es donde he visto que las cebollas en semillero llega incluso a aparecer el bulbo, cosa que ni de lejos hice yo, aunque parece que están agusto en el huerto porque están creciendo mucho.

Los tomates también tenían que haber estado más tiempo en el semillero para que las plantitas crecieran lo suficiente como para que la climatología (el granizo o la humedad) no las pudiera arruinar y para que las raices estuvieran grandes.

Las trasplanté incluso antes de que salieran las primeras hojas de verdad, para quien no lo sepa, las primera hojitas se llaman cotiledones, no se parecen en nada a las de verdad, son las primordiales sirven para absorver los nutrientes hasta de que la planta pueda generar sus hojas verdaderas. (cotiledón wikipedia)

cotiledones del tomate
Tres plantas de tomate, las hojas son cotiledones



 
 

lunes, 27 de mayo de 2013

Llegó el temido granizo

Probablemente habéis sufrido una tormenta de granizo en vuestras plantas o huertos. Hoy os voy a contar mi primera granizada como novata en el huerto y cómo evitar los destrozos que provocó por mi inexperiencia.

El sábado pasado día 18 de mayo, por la tarde, el cielo estaba negro, iba a caer una tormenta tremenda, pero yo no me percaté de que pudiera ser de granizo, así fue. Empezó a granizar y con mucha fuerza, unos anises del tamaño de bolas de naftalina, yo sufrí pensando que era algo irremediable, y no se me ocurrió qué hacer para que el granizo no destrozara el huerto. He de decir, que a este error se unió otro, el de haber trasplantado los tomates demasiado pronto, así que las plantitas eran muy pequeñas.

Así es como quedó el huerto tras la granizada.




Retirar el hielo para que no se congelen
El granizo tenía dos o tres centímetros de espesor, por lo que los tomates, cebollas y zanahorias estaban completamente enterrados en el hielo. "Tienes que quitarlo de ahí, sino se van a congelar todas" así que armada con una pala pequeña y un cubo me puse a quitar el hielo. Como estaban enterradas las plantas me di cuenta que las podía arrancar con la pala, así que decidí ir con la mano localizando las plantas, despejándolas alrededor y luego con la pala quitar el hielo.

Saqué dos cubos llenos de hielo y aún no así no pude quitar todo, pero lo suficiente como para que lo que quedó se deshiciera al poco rato, que volvió a salir el sol.

Solo han retoñado dos plantas de tomate, las zanahorias y las cebollas sí que se han recuperado rápido y el pepino como estaba cubierto por el frío está perfecto. Pero al pasar 4 ó 5 días me dí cuenta de que las albahacas se estaban secando, supongo que debido al hielo porque han estado siempre regadas.


Cómo podía haberlo evitado
Como buena novata en el huerto, tras el error me he enterado de cómo podría haberlo evitado. Las mejores fuentes para esto son las personas de pueblo que trabajan el campo desde hace mucho, y uno de ellos me ha dicho tras contarle mi peripecia, que él lo primero trasplanta más tarde al tomate, cuando es más grandecillo, y que además coloca al lado del huerto una serie de pequeños tiestos y si comienza a granizar los coloca boca a bajo cubriendo cada uno de las plantas.

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